My Work

March 11, 2013

Sister, Synesthesia And Learning ABC

Did I ever tell you I have a sister? She's younger than me, but because she's also smarter it makes you doubt :) So one day she calls me up and asks excitedly:
- Do you have this thing when all letters and numbers have different colours in your head?!
It's a sunny morning for her and a cold dark evening for me, I'm exhausted from a day of school/housework/etc., so I answer tiredly:
-Yes. So what. Everyone has it.
Her big eyes widen even more and she exclaims:
-No! Not everyone! That means you're a synesthete!


Я когда-нибудь говорила, что у меня есть сестра? Она младше меня, но из-за того, что она еще и умнее, люди начинают сомневаться :) 
Так вот, звонит она мне как-то и радостно спрашивает:
- У тебя есть такое, что буквы и цифры представляются тебе разных цветов?!
У нее солнечное утро, у меня холодный темный вечер, я устала от целого дня забот.. и я устало отвечаю:
- Да. Ну и что. У всех так.
Ее большие глаза становятся еще больше, и она восклицает:
- Нет! Не у всех! Это означает, что ты синестет!


Synesthesia - from "syn"(together) and "aisthesis"(sensation) - is "a neurological condition in which stimulation of one sensory or cognitive pathway leads to automatic, involuntary experiences in a second sensory or cognitive pathway" (Wikipedia). In other words, when you think of a letter or a digit it appears in your mind with a certain colour, which would be a grapheme-color synesthesia. Or, in Spatial sequence synesthesia, I see a year as a huge lying circle on which we're moving. I see it in a perspective and the fall is right across, "over there". Or, number 1 is closer than 2 or 9. See, my brain connects the perception of time with that of a space.
Синестезия - от "син" (вместе) и "астесис" (ощущение) - это "явление восприятия, при котором раздражение одного органа чувств (вследствие иррадиации возбуждения с нервных структур одной сенсорной системы на другую) наряду со специфическими для него ощущениями вызывает и ощущения, соответствующие другому органу чувств" (Википедия). Другими словами, когда вы представляете букву или цифру, она окрашена в определенный цвет, и это графемо-цветовая синестезия. Или, в пространственно-последовательной синестезии, я вижу календарный год как огромный лежащий круг, по которому мы двигаемся. Я вижу его в перспективе и осень, например, находится напротив, "воон там". Или, число 1 расположено ближе ко мне, чем 2 или 9. Видите, мой мозг соединяет восприятие времени с восприятием пространства.



I was surprised not everyone has it, it felt so natural to me. I also read that it's unlikely that two synesthetes will have their letters/numbers coloured the same, but sometimes they may coincide. Like, when I asked my friend's son what colour is letter A, he said red - and my A is red too. And his 2 was also green as mine.
Я была удивлена, что не все люди синестеты, мне это казалось очень естественным. Еще я читала, что вряд ли окраска букв и цифр совпадает у разных синестетов, но такое случается. Например, когда я спросила сына подруги, какого цвета буква А, он сказал, красного - и моя А тоже красная. Его 2 тоже зеленого, как и у меня.




I hasten to assure those of you who by now may grow suspicious, that I'm not on drugs or alcohol, though sometimes using such may result in synesthesia. Also, my sister convinced me it's not a sign of genius nor exceptionality (phew!..), but found more often in artistic and creative persons.
Спешу уверить тех из вас, кто к этому моменту заволновался, что я не принимаю наркотики или алкоголь, хотя иногда употребление таковых может привести к синестезии. Моя сестра также уверила меня, что это не является знаком гениальности или исключительности (фууф!..), но обнаруживается чаще у личностей творческого склада.



Neurologists say we are all born synestetes, but later on our senses detach from one another. In other words, my kids ARE synestetes. Yet. My eight year old said the other day: the word zaryadka (morning exercise) looks like a rainbow and letter A.
Неврологи говорят, что мы все рождаемся синестетами, но со временем наши чувства отсоединяются друг от друга. Другими словами, мои дети - синестеты. Пока что. Мой восьмилетний сын сказал недавно: слово "зарядка" похоже на радугу и букву А.



I was thinking of it all as I was making these letters for my youngest to learn the ABC and for my middle child to remember some letters he has problem remembering. Since children learn with all their senses, such things as these and Montessori sandpaper letters can help them learn better. I first thought I'd make them blue and red - to separate vowels from consonants, but then remembered all this synesthetic thing - and made them multi-coloured.
Я думала обо все этом, когда шила эти буквы для младшего, чтобы он учил алфавит. И для среднего, чтобы помочь ему запомнить буквы, которые пока не удалось запомнить. Так как дети учатся, используя все свои чувства, такие вещи как эти или текстурированные буквы из Монтессори, могут помочь им в обучении. У меня была мысль сшить их синими и красными, чтобы отделить гласные от согласных, но потом вспомнила всю эту синестезию, и сшила разноцветные.



I have just started and the youngest have progressed already. We're learning letters by a relatively new system (which again same sister  had told me about) and I like it a lot. The child learns letters not in their alphabetical order, but a few vowels and a couple of consonants at first. Then they learn to read syllables composed of those letters. The next step is reading simple words consisting of only two or three letters. And from the first pages the kid gets an impression of reading on their own. A very satisfying and encouraging thing for both child and parent! 
Я только начала и у младшего уже наметился прогресс. Мы учимся по относительно новой системе (букварю Н.Жуковой - который, опять же, мне посоветовала сестра), и мне очень нравится. Ребенок учит буквы не в алфавитном порядке, а сначала пару гласных и пару согласных. Потом он учится читать слоги из этих букв. Следующий шаг - чтение простых слов из двух и трех букв. И с первых же страниц у него появляется ощущение, что он читает самостоятельно. Очень вдохновляет - и ребенка, и родителя!


By the way, my sister is a synesthete too. Her husband, to whom all letters and digits are black, skewed at her saying: I always knew you were weird!
Между прочим, моя сестренка тоже синестет. Ее муж, для которого все буквы и цифры черные, покосился: "Я всегда знал, что ты странная!"



Are you a synesthete?
А вы синестет?

2 comments:

  1. That's absolutely fascinating! I've heard of that phenomenon before, but never knew anyone who thought that way.

    ReplyDelete
  2. What about your kids? They may be thinking everyone thinks this way, like I used to.

    ReplyDelete