My Work

July 30, 2013

Art Lesson: Claude Monet

Impressionists' paintings are always a breath of fresh air to my soul. My fondest memories are of the times when I enjoyed the masterpieces with my sister - at D'Orsay Museum in Paris, or at Pushkin Museum of Fine Arts in Moscow. The latter was on a gloomy November day, I was pregnant and tired, but could physically sense the nurturing and refreshing effect of all the beauty, light and colour of their paintings.
Импрессионисты - всегда глоток свежего воздуха для моей души. Самые светлые воспоминания связаны с теми моментами, когда мы наслаждались шедеврами вместе с сестрой - в музее Д'Орсэ в Париже, или в Пушкинском музее в Москве. Последнее происходило мрачным ноябрьским днем, я была беременная и уставшая, но физически чувствовала питающий и освежающий эффект красоты, света и цвета их полотен.

I've been wanting to introduce my kids to Claude Monet for a long time. I did show Monet's paintings to my oldest when he was little, but ever since then wanted to do a more thorough, hands-on study on his art. Here's my first step in that direction.
Мне давно хотелось познакомить детей с творчеством Клода Моне. Я показывала старшему сыну репродукции, когда он был маленьким, но все время хотела организовать более глубокое, практическое изучение его творчества. Вот мой первый шаг в этом направлении.

We sat in our patio with a book on Monet's art and life. First, I had them guess where the artist was from and my nine year old recognized French origins in his name. Next, I showed the photographs of the painter and in a very simple form - I did learn something from Godly Play! - told them a few facts of Monet's biography:
  • That his father was a grocer and wanted Oscar Claude to take on this career, and his mother was a singer.
  • That in school Monet was famous for his caricatures he later started selling. (My middle child had a chance to meet a new term!)
  • That looking for adventures Monet joined the army and was sent to Algeria.
  • That he decided not to be a grocer and studied to be an artist.
  • That he sought to paint light and colour, and thus he painted the same objects in different time of a day.
  • That Monet is considered the father of impressionism and one of his paintings is called "Impression. The Sunrise". A critic used the word in a negative sense but the impressionists of the time agreed their art was just that!
Мы сели во дворе с книжкой о жизни и творчестве Моне. Сначала я попросила детей угадать, откуда этот художник, и мой 9-летний сын узнал французские корни в его имени. Затем показала фотографии художника и в очень простой форме - чему-то научилась благодаря Godly Play! - рассказала несколько фактов из биографии художника:
  • Что его отец был бакалейщиком и хотел, чтоб Оскар Клод унаследовал эту профессию. Мама художника была певицей.
  • Что в школе Моне прославился своими карикатурами, которые потом продавал. (Мой средний познакомился с новым термином!)
  • Что в поисках приключений Моне вступил в ряды французской армии и был отправлен в Алжир.
  • Что он решил не становиться бакалейщиком и учился на художника.
  • Что Моне стремился передавать свет и цвет и поэтому рисовал объекты в разное время суток.
  • Что Моне считают отцом импрессионизма, и одна из его картин называется "Впечатление. Восход солнца". Один критик использовал этот термин в негативном смысле, но импрессионисты того времени согласились, что их творчество именно импрессионизмом и является!
We discussed the series of haystacks and tried to find out which time of day the artist painted a certain picture or which cardinal he faced. We did the same for the Rouen Cathedral series. Together we discovered ways Monet used to paint the light - for example by adding white dabs as sun spot lights.
Мы обсуждали серию стогов сена и попытались определить, в какое время суток художник писал ту или иную картину, и в какую сторону света смотрел. То же самое проделали с серией Руанского собора.

When looking at the Woman With A Parasol painting my oldest asked why her scarf fluttered one way and the grass below bent the other way, against the wind. While I was thinking, he answered his own question. I was pleased to hear he remembered what we learned on the excursion at Tretyakov gallery in winter: a painting is a whole another world created by an artist, and to support their composition an artist may break the nature laws. Together we found that principle at work: we traced the brush strokes which created a movement - from left up to the right, then up to the left again. You can feel a cool breeze inspite of all the sunshine in the picture. Great question to ask your little ones (which I didn't ask) - how does this picture make you feel?
Глядя на картину "Женщина с зонтиком", старший сын спросил, почему ее шарфик развевается в одну сторону, а трава пригибается в другую, против ветра. Пока я думала, он сам ответил на свой вопрос. Было приятно видеть, что он запомнил услышанное на экскурсии в Третьяковке зимой: картина - это совершенно другой мир, созданный художником, и чтобы поддержать композицию, художники иногда нарушают законы природы. Мы обнаружили этот принцип в действии: проследили направление мазков, создающих ощущение движения, - снизу слева вверх направо, и опять вверх влево. Можно почувствовать прохладный ветерок, несмотря на яркий солнечный свет на картине. Отличный вопрос можно задать детям (который я не задала) - что ты чувствуешь, глядя на картину?

We also looked at the waterlilies series and I showed them the one we were doing.
Мы посмотрели серии кувшинок, и я показала, какую будем рисовать мы:

Here are a couple if shots of the process:
Вот парочка кадров творческого процесса:

And of the results:
И результаты:

My oldest opted for drawing caricatures:
Старший решил рисовать карикатуры:

So, if summer is letting you down - dive right in all the warmth and light of Monet's art - you'll feel so much better!
Так что, если лето вас подводит - ныряйте в тепло и свет творчества Моне - вы почувствуете себя намного лучше!


  1. Hi Asmic, I am so behind on my blog reading/commenting due to all the travelling, but i just wanted you to know that I am loving this last few posts on the art projects that you have done with the children! Thanks for sharing them with us!

  2. Their artwork is so pretty. I love Monet.