My Work

January 12, 2014

Winter Reading

When growing up I never thought of such thing as seasonal reading. Only a couple of years ago did I put aside a bunch of books for reading during winter. All of them are not only great pieces of literature but also wonderfully illustrated and of good printing quality. So here's the list of our latest favourites in random order.
Когда я росла, мне никогда не приходила мысль разделять книги по временам года. Только пару лет назад я отложила стопку книг для зимнего чтения. Все они не только являются прекрасными произведениями литературы, но и чудесно иллюстрированы и качественно напечатаны.

The Nutcracker Щелкунчик


The Snow Queen
As a kid I was only accustomed with a Soviet-censored copy of the book. What a joy it is to read a non-edited version! It turned out, Gerda and Kai sang psalms, and Gerda said the Lord's prayer approaching the Queen's castle and armies of angels appeared to fight for her - what a beautiful picture  of a power of prayer. We have a couple more books illustrated by the award-winning Ukrainian artist Vladislav Yerko and I read they'd been published in English and other languages. My kids and I love to look at the pictures finding lovely details here and there. The spread resembles the paintings of my favourite Pieter Bruegel.
Снежная Королева
Ребенком я была знакома лишь с цензурированной "Снежной Королевой". Как же мне понравилось читать нередактированную версию! Оказалось, Герда и Кай пели псалмы, а Герда читает "Отче наш", приближаясь ко дворцу Королевы, и с каждым словом появляются сотни ангелов, чтобы сражаться за нее. Какая прекрасная иллюстрация силы молитвы! У нас есть еще пара книжек, иллюстрированных известным украинским художником Владиславом Ерко, и я читала, они были изданы на английском и других языках. Нам с детьми нравится разглядывать картинки и находить интересные детали то тут, то там. Картинка на развороте напоминает моего любимого Питера Брейгеля.



The next four must be an old classic now beautifully published in Russian, all illustrated by P.J.Lynch. My personal number one (illustrations-wise) is The Christmas Miracle Of Jonathan Toomey. Watercolour is a mystery to me, and I admire the talent of the artist. Just look at the portraits.. The story of a lonely broken man brings tears every time I read it.
Следующие четыре книги, должно быть, старая классика, а теперь прекрасно изданы по-русски. Все иллюстрированы П.Дж.Линчем. Лично у меня на первом месте ( по иллюстрациям) - "Рождественское чудо Джонатана Туми". Акварель для меня тайна, поэтому я восхищаюсь талантом этого художника. Только посмотрите на портреты.. История одинокого, оглушенного горем человека, трогает до слез каждый раз.




A Christmas Carol by Charles Dickens needs no advertising. The younger ones aren't ready for the book's language but they love the recent movie - the authors must have been inspired by P.J.Lynch! "Marley was dead: to begin with…"
"Рождественская песнь в прозе" Чарльза Диккенса не нуждается в рекламе. Младшие еще не готовы к языку этой книги, но полюбили недавно вышедший фильм - авторы, должно быть, вдохновлялись П.Дж. Линчем! "Начать с того, что Марли был мертв…"



The Gift of the Magi by O.Henry 



The Snow Queen  again.


This one is called "A Christmas Tree" and full of Christmas stories by Russian writers, vintage postcards, old Russian traditions and recipes. Some stories are quite sad with no good ending, others speak of compassion and love for those in need. And each one leaves me thinking what if there would be no 1917..
Эта книга полна рождественских историй русских писателей, старинных открыток, русских традиций и рецептов. Некоторые истории довольно печальные, без хорошего окончания, другие говорят о сострадании и любви к тем, кто в нужде. И после каждой я непременно думаю, что, если бы не было 1917-го..



This one called "The Christmas Story" is a compilation of Biblical texts illustrated by another favourite artist Gennadiy Spirin. Some pictures resemble icons, others send us to medieval painters. We have other books he illustrated, one of them "The Night Before Christmas"by Clement Clarke Moore.
Эта "Рождественская история" является сборником библейских текстов о Рождестве, иллюстрированным еще одним любимым художником Геннадием Спириным. Некоторые из картинок напоминают иконы, другие отсылают к средневековым живописцам. У нас есть другие книги с его иллюстрациями, одна из которых - "Рождественская ночь", стихотворение Клемента Кларка Мура, давно ставшее классикой.





In Soviet times the only book by Selma Lagerlöf I'd read was "The Wonderful Adventures of Nils". Several years ago enamoured by the illustrations I bought this one - "The Legend of a Christmas Rose". It's a story of an abbot showing mercy and trust towards a robber and his family. As a result of his attitude and actions, several lives are changed, including the robber, a monk and an archbishop.
В советские времена единственной книгой Сельмы Лагерлёф, которую я читала, было "Путешествие Нильса с дикими гусями". Несколько лет назад, очарованная иллюстрациями, я купила вот эту - "Легенду о Рождественской розе". Это история об аббате, оказавшем милость и доверие разбойнику и его семье. Результатом его доброты стали несколько измененных жизней, включая разбойника, монаха и архиепископа.



*  *  *
All of these books speak of sacrificial love, compassion and forgiveness, and fit well with the spirit of Christmas. And though I'm never ready for a long Russian winter, these stories and the sweet time we share reading them with the kids is something I always look forward to.
Все эти книги говорят о жертвенной любви, сострадании и прощении, и очень рождественские по духу. И хотя я никогда не бываю готова к долгой русской зиме, эти истории и чудесное время, проведенное в чтении с детьми - то, чего я точно всегда жду с радостью.

2 comments:

  1. Oh, those are some beautiful books! There's quite a few there that I don't know. I'd especially like to read "The Snow Queen". One of the reasons that I look forward to winter is that I end up spending a lot more time reading to my kids.: )

    ReplyDelete