My Work

April 1, 2014

Making First Steps In Godly Play

Our special Lenten program is in progress and several teachers made their first steps in telling Godly Play stories. That wasn't quite an easy thing to do! I asked the teachers to write down their  thoughts and observations from lessons and they kindly agreed. So I invite both seasoned GP teachers as well as beginners to discussion.

Elena told the Good Shepherd to the 3-6 year olds:

The Godly Play lesson was quite engaging for the young children in the group. I was delighted to see their energy and involvement. They were eager to touch the material, and then create with their own hands, and then discuss their work, answer questions and finally feast! During wondering one of the girls summed it up: Today you are our good shepherd! It made me smile and realise yet again my own responsibility for these children. I praise God for this opportunity and their open hearts, willing to accept the word. That was my first time teaching a GP lesson and first time teaching the younger group. I'm so glad the kids liked it!

Larisa was a door person at that lesson:

I was a door person and observed the lesson. The children couldn't help but touch the material, so they literally hung over it and pushed one another. The method seems to be more appropriate for older children. It is interesting, but not for everyone. I think if we have GP lessons once a month, their interest will be preserved and the kids will anticipate such lessons.

Olga taught the younger group a week later:

Today I taught The Mystery Of Easter to 3-6 years olds. When preparing I had doubted the language would be comprehensible, the story itself is not captivating and seems boring. None of the kids wanted to play with the material. As I found out during wondering the kids don't know what Easter is, let alone Lent. After the lesson one of mom asked her kid what was the lesson about and he said he didn't remember. I think, that's the main indicator! Both kids and myself liked the method itself though.

Sergey was a door person at Olga's lesson:

The kids were being wild from the beginning and they would sometimes lie down or touch everything. At one point I had to sit down on the carpet to calm down one of the boys. The story itself seems a bit raw for this age group. It's too abstract and difficult for children to perceive. There are no characters, no action and very little of material - only the cross puzzle. It did engage them, but I think they put such puzzles together in two seconds and the story had it artificially long. So much said about Lent without explaining what it is. I doubt they understood. The rest of the lesson was a big hit!  Especially doing art and the feast! I realised they liked it when we discussed their art - we never had this part before and they loved getting so much attention. I think the story is good but needs some modifying and adapting for the little ones..

You can read about my experience with this story here and here.

Anastasia told the Parable of the Good Shepherd to the older group. She was so frustrated in the end! She had prepared so well, learned the text, and was able to live in the story. But the kids didn't stop commenting and making silly jokes, and later played with the story material pretending it was a huge green pizza with bacon. Can't tell you how I understand her feelings! One of my first experiences teaching GP wasn't a big success and is described on Sheila's blog with her comments.

Here are some fresh observations from Sergey:

I taught a GP lesson as a storyteller for the first time and told the first two parts of Faces of Easter. I liked the method a lot. There is something about it and even preparing a home I was immersed in the story and its atmosphere. Although, I think, these parts lack dialogues, or maybe I like them so much). Secondly, what I disliked and what was most difficult - two kids were not ready for the lesson from the beginning and Olga, the door person, demonstrated wonders of communicating to not let them disturb others and get engaged in the story. Also there was this key moment, when everyone was so immersed - creaking the door here comes a boy with his dad and ruins the atmosphere).
But we were able to have all parts of a lesson beside the blessing. I really liked how some kids, not the most disciplined ones, followed the order and announced for everyone else what to do when.
There also was an unchurched boy and he seemed to like the lesson))
Everyone was excited to tell how they were lost and gladly strolled down the memory lane)). 
What I loved the most was how many kids prayed, there had never been so many praying children in this group - those who were not ready at first, and those who never pared before, some wanted to pray  for a second time..

Наша особенная предпасхальная программа идет полным ходом, и уже несколько учителей сделали первые шаги, рассказывая истории GP. Не так-то это было и легко! Я попросила наших учителей поделиться мыслями и наблюдениями от уроков, и они любезно согласились. Итак, я приглашаю к дискуссии и новичков, и опытных учителей GP.

Елена рассказывала Доброго Пастыря группе 3-6:

Воскресная школа по новой методике Godly Play очень интересная детям младшей группы. Они погружены в общение, стремятся высказать свое мнение, их активность очень радует. Большое желание все потрогать и в конце урока творить своими ручками, обсуждать работы, отвечать на вопросы, и в конце пир! Во время размышления были разные ответы, а одна девочка подвела итог: "Сегодня вы - наш пастырь!" Это вызвало у меня улыбку, и с другой стороны, заставило еще раз осознать свою ответственность за них. Слава Богу за эту возможность, за открытые сердца детей, желающие принимать Слово! Урок по методу GP я вела впервые, также впервые за годы служения вела у младшей группы, и очень рада, что детям он понравился!

Лариса была встречающим на том же уроке:

Я была встречающим и наблюдала за уроком. Детям очень хочется все трогать, и они буквально нависают над материалом и толкаются. Мне показалось, что эта программа для более старшего возраста. Программа интересная, но для своего зрителя. Если проводить такой урок раз в месяц, дети будут рады, и сохранят интерес и внимание и будут ждать.

Ольга вела урок в младшей группе неделю спустя:

Сегодня вела урок "Тайна Пасхи" в группе 3-6. При изучении истории возникли сомнения в доступности языка - текст сложный для восприятия, и сам сюжет не завораживает и кажется скучным. Ни один из детей не выразил желание играть с материалом. Как выяснилось во время рассуждения, дети не знают, что такое Пасха, и тем более, что такое Пост. После урока мама одного ребенка спросила его, о чем был урок. На что мальчик ответил: "Я не помню". На мой взгляд, это самый большой показатель! Сама методика мне и детям понравилась.

Сергей был встречающим на уроке Оли:

Как-то с самого начала дети баловались и потом то ложились, то постоянно все трогали. В какой-то момент я тоже сел на ковер, чтоб немножко успокоить одного мальчика. Что касается истории, соглашусь, что она немного сыровата для этого возраста. Она вся чересчур абстрактная, детям сложно ее воспринимать. Нет действующих лиц, нет разных действий, прикладного материала тоже мало - только крест в виде пазла их как-то заинтересовал. Но опять же, думаю, они такие пазлы за 2 секунды собирают, а тут так долго - ощущение, что несколько искусственно затянуто. Много слов про Великий Пост без объяснений, что это такое, вряд ли они уловили. Остальные части программы прошли на ура! Творчество, особенно, и пир, конечно. Увидел, что им понравилось обсуждать творчество -  у нас такого раньше не было, чтобы столько внимания к их работам! Они были довольны! Думаю, и история хороша, но немножко бы ее адаптировать и дополнить для младшеньких..

Вы можете прочитать о моем опыте с этой историей здесь и здесь.

Анастасия рассказывала Доброго Пастыря старшей группе и была так расстроена результатами! Тщательно подготовившись, выучив текст, она сама смогла погрузиться в историю. Дети же на протяжении всего урока не переставали комментировать и отпускать шуточки, а во время творчества играли в большую зеленую пиццу с беконом из материалов истории! Не могу передать, насколько понимаю Настины чувства и сопереживаю ей.

Один из моих первых опытов с Godly Play задокументирован у Шилы в блоге вместе с ее комментариями. Два года назад мы пригласили одноклассников старшего сына, который тогда учился в первом классе. Я рассказывала им рождественскую историю, после которой планировалось творческое время и чаепитие. Поскольку ребята редко бывали вместе вне школы, они устроили активные игры с мечами и щитами, и потребовалось время, чтобы успокоить и усадить их. (Тогда еще я не знала о важности "порога"!) Я начала с вопроса, что такое Рождество. Большинство ответили, что это время игры в снежки, катания на санках, елки и подарков. Одна девочка упомянула рождение Христа, но тут же была "поправлена" другой - "Нет! Христос родился в Пасху!" Я показывала, как сидеть по-турецки, но они продолжали вытягивать ноги и двигать материал. Младшие братья и сестры перестраивали модель Вифлеема, которую я сделала из деревянных кубиков. Они перебивали рассказ и пихались. Как только я начала зажигать свечи, они побежали выключать свет! Я чувствовала себя последним лузером!

Вот еще свежие впечатления от Сергея:

Я первый раз вёл урок в качестве рассказчика "Лица Пасхи" - 1, 2 части. Мне очень понравился этот метод, Что-то в нём есть, я ещё дома как-то погрузился сразу в историю, в атмосферу..)
Хотя, на мой взгляд, этой части истории немного не хватало диалогов, или это я их так люблю)Второе, что не понравилось и было самым сложным, что сразу два ребёнка - оказались не готовы к уроку уже на стадии начала истории.. и уже Ольге, как встречающей, пришлось проявить чудеса коммуникации, чтобы не дать им мешать остальным и вовлечь потом и их обратно в происходящее.
И также под конец истории, в ключевой момент, когда атмосфера была близка к всеобщей погружённости - пришёл на урок новый мальчик, вместе с папой зашли в комнату, скрипнув дверью и всё улетучилось)
Но все части удалось провести, кроме конечного благословения, понравилось, что некоторые дети, причём из числа самых не склонных к дисциплине - сами следовали и ещё и оглашали для других: порядок урока и что нужно делать в какой момент...
Был с нами и неверующий мальчик, ему вроде понравилось)
Все с радостью откликнулись на вопрос о том, терялись ли они когда-то и с радостью включились в рассуждения-воспоминания...
Ну а больше всего мне понравилось, что много детей молилось, столько в нашей группе не молилось никогда и те, кто был не готов к уроку сначала и многие другие и те, кто мною в этом раньше замечен не был) кто-то даже по второму кругу захотел...


  1. Congratulations on sharing your vision with your church, and having so many people prepared to give it a go. I believe it is important yo trust the process and make sure you don't get discouraged by certain behaviours or expectations that aren't realised. Relax tell the stories and then let God do his work. I too am a beginner Godly Play room in Australia. We have been telling stories for 9 weeks now some weeks good some ordinary. Trusting the process is hard.

  2. Thank you for the encouragement, Nicky! Our teachers are a joy to serve alongside with, and this I treasure the most. Lovely to explore your blog! Happy adventures with GP!

  3. I think it's great that your teachers are giving GP a try, and that they are so honest about how things went!

    Several observations:
    1) It takes time to train the kids to get ready. The more time you spend on this, even if you aren't doing GP that Sunday, the more the children learn self-control and to get themselves ready. It won't happen in one Sunday. Even three-year-olds can learn this if the teachers take the time. The temptation when you are starting out is to think that the story is the most important part - it's not!

    2) About Sergey and Olga's responses that the children didn't understand or remember anything, the goal of GP is not to memorize information. It may have been that this particular story wasn't that important to that child, or it may be that he couldn't verbalize his thoughts. Children so often reflect on things from two or three weeks ago, so some of them will probably come back to it later on.

    3) We are not trying to "explain" a story to the children, rather help them to discover what it's about themselves. Berryman says that a child has to hear a core story at least 3 times to even begin to understand it. So, I would encourage your teachers to tell it to the same kids next year and see what happens.: )

    3) "The Mystery of Easter" can get too serious if a new storyteller doesn't really play with the materials. I have one puzzle piece that resembles a bat or butterfly, so I usually make it fly around my head, which makes everyone roar with laughter. Another piece looks like a skateboard ramp, so we pretend to have an imaginary skateboard jump off of it. This kind of Wondering, like in the parables, brings the children's creativity into the story. And liturgical stories, like Mystery of Easter, combine the concepts of identity from the Sacred stories with the creativity from the parables.

    Hope this feedback is helpful!

  4. Sheila your feedback is so good I wish you could come here and do some training for me, I agree the getting ready takes some practice and is very important. And it is also hard to get past feeling like the children should have learnt or got something

  5. Thank you, Sheila! Your comments are very helpful. We'll continue the discussion in further posts))